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3D printing process – metals

How SLM works –
selective laser melting

Fascination, requirements, fields of application

How does SLM (selective laser melting) work in detail?

With the SLM 3D printing process, 3D-printed metal components can be created directly from a computer model. DMLS stands for “direct metal laser sintering” and is a powder-bed-based additive manufacturing process. As a 3D printing material, a metal alloy (metal material) in powder form is used and fused by laser beam.

In the 3D printer, a thin layer of this metal powder is applied to the build plate. A powerful laser then melts the powder at exactly the points specified by the CAD software to create a layer of the 3D-printed metal part. by the CAD software to create a layer of the 3D-printed metal part. The process is subsequently repeated until the component has been printed in full.

SLM technology in three steps:
  1. The 3D printer distributes the metal powder layer by layer on the construction surface.
  2. The laser melts the powder to form the desired shape.
  3. The 3D-printed component grows one layer at a time

The laser powder bed fusion (LPBF) technology used by FKM follows the principle of laser melting or selective laser melting. This makes LPBF technology one of the world’s leading and most reliable 3D printing processes in the field of metal-based additive manufacturing. This high-end technology is used for the serial production of industrial metal components and proves its worth in many industries.

The most important areas of application for SLM are the aerospace, aviation, automotive, medical, toolmaking and turbomachinery industries.
FKM is a leading service provider for industrial 3D printing services using metal and has been relying on the advantages of SLM for almost three decades.

4 advantages of selective laser melting

Designfreiheit

SLM kommt dort zum Einsatz, wo herkömmliche Technologien an ihre Grenzen stoßen. Beim industriellen Metall-3D-Druck orientiert sich die Produktion am Design und nicht umgekehrt. Dies gibt großen Spielraum für die Gestaltung und erlaubt es, individuelle Designs zu kreieren.

Komplexe Strukturen

Metall-3D-Druck ermöglicht die Gestaltung hochkomplexer Strukturen, die mit herkömmlichen Technologien nur sehr schwer oder gar nicht machbar sind. Metallbauteile aus einem SLM 3D-Drucker sind sehr leicht und besonders stabil. Dies erlaubt eine Funktionsoptimierung und Integration ohne zusätzliche Montageschritte.

Time-to-Market

Mit der SLM-Technologie können Prototypen bereits in der frühen Entwicklungsphase eines 3D-gedruckten Produktes hergestellt werden. Dies führt zu einer schnelleren Produkt-Designentwicklung und Markteinführung. Zudem eröffnen Metall-3D-Drucker neue Möglichkeiten für die Massenproduktion industrieller 3D-gedruckter Bauteile.

Individualisierte Lösungen

SLM ermöglicht passgenaue Lösungen für jede spezielle Anforderung an additiv gefertigte Metallteile. Über die 3D-Daten aus der CAD-Software lässt sich das Design jederzeit einfach anpassen. So können Produkte in einem sehr kurzen Zeitraum hergestellt werden.

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